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如何在美国大学申请中脱颖而出

波士顿大学(Boston University),坐落于马赛诸塞州波士顿市,美国的AAU(北美大学联盟)成员,全美第三大私立大学,与哈佛大学、麻省理工大学隔河相望。波士顿市是美国著名的大学城,共有40多所大学,波大学生可以去哈佛和MIT旁听“蹭课”。在2014年4000个学校的角逐中,BU名列第41(US News排名)。


凯莉·沃尔特Kelly A.Walter,波士顿大学副校长,招生部执行主任。从事招生工作37年,6年前开始在中国招生,每年往返中国2、3次,宣传BU的强势专业和利好政策,鼓励中国学生去这所“世界名校”读书。《留学》杂志独家专访波士顿大学招生官,听她讲述中国学生如何在申请中脱颖而出。


申请材料的重要程度排名:

1、优异的成绩

优异的成绩是申请最重的砝码,不是之一。对于申请BU档次的大学,只是A-level的成绩是不够的。每年97,98,甚至接近100分的申请者大有人在。因为学习成绩证明是学术热情和学习能力的最有力证明。不过,一个接近满分的GPA只是敲开名校大门的第一步。


2、导师推荐信

沃尔特女士特别强调推荐信的重要性。他们认为,最了解学生的人是他们的导师,因为朝夕相处,老师会知道学生是不是勤奋刻苦,是不是踏实稳重,是不是有可塑性,甚至他在学习过程中存在的问题老师也一清二楚。写推荐信的不一定是顶级教授,但最好写的真诚,不过度粉饰,毕竟申请者还在继续学习,还会有个人综合实力的进一步提升。


3、PS(个人陈述)

Personal Statement,通篇都在讲述“Who you are”,就是讲述学生自己的故事。在PS中,有学生的兴趣爱好,也有他们的实习经历、社会活动。PS就是教授了解学生最好的方式。比如一个在CCTV实习过的学生申请新闻专业,从他做的作品,我们会知道这个学生是不是对新闻有热情,适不适合做记者,然后决定录取结果。


4、英语成绩

很多人认为申请大学最重要的是刷出一个托福的高分,不过英语成绩是整个录取指标中最弱的一环。而且,教授对学生英语水平的考核还不单单只看托福分数。BU的很多专业要求写Essay,这个Essay不仅是对学生专业知识的检查,更是英语写作水平直观的感受。《留学》在此提醒学生们,一定要重视Essay,这是教授看到的你的第一篇学术作品。


院校选择Tips

对于每年海投申请、盲目申请的中国学生,沃尔特女士给了大家择校的几个标准。


她认为,最重要的还是学校的知名度(即中国学生眼中的排名),可参考THE、US News等等排名,一个“世界名校”给予学生的不仅仅是名誉,更是图书馆、学术氛围等软、硬件保障。


第二是专业排名,教授的名气和学术水平可以直接决定在这读书的四年里能学到多少东西。特别是研究生阶段,除了一般基础课,和导师做项目就是研究生阶段的主要任务了。


第三个是城市和环境,学习不仅是泡图书馆,还需要在这里生活,是不是喜欢在这个城市的氛围。大学四年,可能成不了科学家,但是可以教给学生如何看社会和认识世界。


最后是这个学校的毕业生素质,也许学校本身不是名校,但是毕业生出了很多牛人。波士顿大学在去年的全球雇主满意度调查中排名第20,超过了他的学术排名。这意味着,这样的大学出来的学毕业生,他对社会的适应更好,他工作能力要比他的学术能力强。


专业选择Tips

关于专业的选择,除了我们可以想的商科、经济,是申请热门,学生们已经把他的视野放得更宽。5年前,超过90%的中国学生申请的是波士顿大学的商科,现在,这个比例已经大幅下降,学生的目光也转到了理工、传媒等各个领域。


因为中国学生的“数学好”,数学、工程、物理、化学等相关专业的也非常受到学生的青睐,作为大学本身,BU也非常欢迎中国学生给他们的实验室增添活力。(波士顿被称为东部硅谷,它的航天和医学领域的一些国家机构。)


而文科方面,因为BU出了22个普利策新闻奖(美国新闻界最高奖),BU的传播学专业有超过50%的学生是中国人。出乎意料的是,历史,一个纯文科专业和留学生相对没有优势的专业,在BU也非常受欢迎。不过遗憾的是,BU出了9个艾美奖,但是音乐、电影等相关艺术专业申请者还是相对较少,不足10%。而整个BU中国学生的比例大概占到20%。


专业分析主要是针对波士顿大学的个案,而申请资料的重要性和选校标准就有一定的普世意义了,希望给每一个欲出国、想留学的人一些启发。


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