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美国私立寄宿高中的优势

在美国,寄宿学校不是新生事物,大多数私立寄宿学校已经有超过一个世纪的历史,马里兰州的西诺丁汉学校是第一所私立寄宿学校,成立于1774年,已经有230多年的历史,西诺丁汉今天仍旧保持着旺盛的生命力。


看美国最早的寄宿学校的建校时间就会发现,它们都集中在作为北美思想启蒙主导的东北部地区。美国私立寄宿学校的运作是模仿英国的寄宿学校。在英国,最古老的寄宿学校可以追溯到很多世纪前。随着大英帝国的扩张,寄宿学校的概念开始盛行,当越来越多的英国上层社会人士为在海外的军队和政府服务时,他们希望自己的孩子能在英国本土受教育,所以应运而生了越来越多的寄宿学校。美国最早的学校像英格兰地区的学校一样,几乎都是专为信仰基督教的富有的白人家的男孩而开设的。


很多寄宿学校都有宗教附属关系,在早期也有一些特别为美国本土印第安人开设的寄宿学校,这些学校的目的与其说是为教育,不如说是为了进行同化。


随着工业革命带来的财富重新分配和交通状况的改善,19世纪,寄宿学校以空前的速度增加,为中上层阶级提供服务、且作为进入最优秀大学的渠道。那个时代没有标准化考试、对顶级大学的招生委员会来说,中学背景是学生最强有力的学力证明。到今天很多知名的寄宿高中和一些顶尖大学间仍旧保持着通畅的近似渠道的关系。


寄宿学校提供给上层社会的孩子更好的教育,而且让背景相似的学生有一个志趣相投的氛围,这提供了超越教育之外的交际空间,为学生长期发展提供了重要而宝贵的社会资源。并且,在声望很高的寄宿学校学习,能增加学生的社会自豪感。很多寄宿学校的学生在毕业后能进入诸如布朗、斯坦福、哈佛、耶鲁等享有盛名的顶尖大学进行深造。


19世纪90年代,一种新的寄宿学校诞生了,它是专门帮助有问题的年轻人而设立的特种寄宿学校。这种专门的寄宿学校已经帮助了成千上万名青少年重新建立自信和自尊,并且重新回到了正常生活,回到了他们的家庭。这类专门寄宿学校,既提供极好的学习机会,也进行严格的品格培养和规范,目标就是帮助今天的问题少年成为明天的有用之才。


和其他私立学校一样,寄宿学校的费用不断增长。据统计,如今学费住宿费是15年前的3倍。同时,由于出生率的负增长和全球化人口、收入状况的改变,一个家族里好几代人进入同一所学校的世袭式学生的比例正在下降,外国学生和非白人学生的数量上升到如今的15%左右,有些学校国际学生甚至达到了60%的高比例。顺应时代和新的教育理念,寄宿学校开始重视多样化-------学生特长的多样化、背景的多样化。如今的寄宿学校已经平民化,学生家庭已经以中产阶级为主,兼顾社会阶层的子弟,为了实现多元化的教育,很多寄宿学校对有需要的本国学生提供助学金,使他们进入私立学校、寄宿学校学习成为可能。


另一个重大的转变类似体制改革,仅仅看很多寄宿学校迄今仍保留的名字就能稍许体会到——Academy,英文里是学院的意思,这是这些学校从百年前建校之初保留下来的名字,因为在那时候这些寄宿学校也兼有大学阶段的教育。经过百年发展,随着美国的中学、大学教育改革,寄宿学校都已经完成了从学院制度到现代的大学预科学校的转变。


总的来说,与百年前比,今天的寄宿学校在学术和社交方面仍然保有极大的吸引力,更进一步加强师资建设和教育教学更新,重视多样化,所以今天的寄宿学校每每信心十足地向学生和家长承诺——帮助学生实现个人成长,在这个变化的世界取得杰出的成就。


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