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美国高中留学全攻略

选择寄宿学校还是寄宿家庭?

考SLEP 还是TOEFL,SSAT?美国招生官员还看中什么?

什么时候开始准备留学规划?什么年龄阶段选择去美国读高中最合适?

如何进行选校?完全依靠排名吗?

在美就读的留学生会碰到哪些问题?如何克服?


现在,有越来越多的中学生选择去美国读高中,这个数量每年都在以很大比例的增长,赴美读高中已成为一个必然的发展趋势。很多学生和家长也了解,与国内中学实行的填鸭式教育不同,美国中学教育采用启发式、引导式的教育。任何课程都要求学生自己去查找资料、撰写报告。课堂上有很多发问、讨论的机会,这与国内的教育模式有着很大的差异。因此,美国高中给我们的学生提供了一个真正能够实现全面发展的平台。更为重要的是,高中留学经历将成为学生一生最宝贵的财富。


先来看看美国高中的一些特点:

美国的中学分为公立(Public School)及私立(Private School)两种,公立中学占美国中学的85%,由政府资助供当地学生就读,不需支付费用。根据美国法律,公立中学只能接受国际学生学习不超过1年的课程(只适用于国际交换学生申请)。


私立中学约占美国中学的15%,高中Upper School(提供9-12年级)。私立中学由民间出资,供当地或外籍学生就读。在美国有近2000所获得认证的私立中学,其中著名私立中学有几百所。私立中学中又分为寄宿制私立中学(Boarding School)和走读制私立中学(Day School)。适合于国际学生申请的通常是寄宿制私立中学。而走读私立高中,一般学生可以选择被安排住到当地寄宿家庭里。


以中国学生大部分选择的私立高中来讲,通常有以下几个特点:

首先很多学校拥有一百年以上的历史,历史悠久,强调精英教育。除了重视学术之外,学校强调学生在体育,创新精神、领导力、观察与分析能力等的全面发展。


其次,小班教学让学生受到更加细致的照顾和培养;平均每班人数在12人,个别班级人数少到5人甚至更少;


再有,就是学校开设大量的大学水平的专业课程为有优秀的学生提供进一步的提升机会;如AP(Advanced Placement),Honor(荣誉课程)。还有许多学校有许多学术类的项目,比如艺术证书课程,工程预科项目等等。


还有就是封闭式教育为学生营造了一个安全舒适的学习环境;寄宿制中学的住宿环境和管理使父母更加放心;


第六点,也是寄宿制中学引以为傲的一点,除了现代化的教学设施外,很多学校还有令人羡慕的自然环境,体育和文化设施,例如室内体育馆、橄榄球场、网球场、音乐厅、艺术中心、图书馆,很多中学比中国国内大学的设施都要一应俱全。


最后这些学校提供升学指导服务,帮助学生进入理想的大学;学校的老师都有很强的学术背景,他们对美国大学的申请服务程序、录取要求、申请技巧、SAT考试等非常清楚,并且他们和大学的招生部门有密切的联系,从而最大程度地保证了毕业生进入理想的大学。


寄宿家庭还是寄宿学校?

很多家长和学生会问,到底是选择寄宿学校还是寄宿家庭?很多家长认为,住在寄宿家庭可以让学生更快的适应和融入美国文化,而且在语言水平上提升的比较快。但更多的是,我们建议学生尽可能的选择寄宿学校,也就是寄宿制高中。寄宿中学在住宿管理上是非常完善的。住宿环境好,管理严格,学生住校能够更好的分配学习和生活时间,学生适应起来更加的容易。相比起来,住在寄宿家庭,因为有规定的上下学接送时间,文化差异,生活方式和习惯的不同,再加上一些入住后家庭可能会出现其他意料不到的问题,这就要求学生和家长有一定的心理准备,学生和寄宿家庭成员都需要相互尊重,相互沟通,相互体谅,这对于学生是一个不小的挑战。我们也遇到过一些住在寄宿家庭的学生,一些你会发现适应的非常好,但很多还是会以个人意愿要求寄宿家庭满足自己的要求,如果没有的话,就会产生不满和抱怨。需要明确的是,寄宿家庭是会在责任范围内照顾好学生,但基本上不会提供特别的额外的关切和服务。因此,选择寄宿家庭的学生和家长需要特别注意一些细节方面。


申请美国高中需要了解和准备些什么?

美国高中通常需要的申请人材料包括提供近两年的国内学校成绩;提供TOEFL或SSAT(美国中学入学考试)成绩或SLEP(中学英语测试)成绩; 提供一份个人陈述和三封老师推荐信;以及完成学校相关的申请表格,还有面试!这里需要重点提到的是语言的准备和面试。SLEP, TOEFL,ISEE, SSAT这些是申请美国高中必须要了解的语言测试。


相比起来,SLEP的测试比较简单和灵活,我们也有ETS授权的考试试卷,因此学生可以直接到我们的办公室进行测试。一般来说,SLEP是美国大部分高中都承认的针对国际学生的英语水平测试。每个学校对申请每个年级的要求也不同。最基本的要求标准是9年级45分,10年级50分,11年级55分。大部分学校的评估都是高于这些要求的。


托福(TOEFL),小赛达(SSAT)也是越来越多的美国私立高中要求国际学生必须提供的语言成绩。一般来说,在寄宿制高中的排名)比较靠前的,校内没有单独的语言中心的一些优等私立高中,他们对国际学生的要求必须是英语达到一定的水平以上的。比如托福需要达到80分以上的,甚至更高。SSAT达到2000以上的。相对来说,这几个测试的难度就明显提升了,托福考位总是非常紧俏,因此需要提前来报名。SSAT部分学校没有硬性规定国际学生提交,但是建议有这个成绩,申请将更有优势。


面试是申请过程中至关重要的一环。一般情况下,视频电话面试是最常见的面试方式。当然,现在也有许多美国高中的校长或者招生官员每年都会安排在固定的时间来华对学生进行面对面的面试,大部分集中在10-12月。这个面试名额竞争是非常激烈,通常他们都是面试已经提交所有申请材料的学生。面试是招生官强调的一个重点。面试的技巧,得体的举止和仪态,对于申请来说是锦上添花。


如何申请美国高中?留学软硬件,你都准备好了吗?

一旦确定了留美高中意向,规划和申请是首要的一步。结合以上提到的考试,合理的规划和准备是关键中的关键。美国高中都有一个规定的申请截止日期,如申请2012年秋季入学,那么申请截止日期一般会在2011年的12月,然后是1月、2月,最迟3月初。因此合理的提前做规划就非常关键了。无论你是申请几年级,语言成绩都是必须提交的。就申请的时间上来讲,如果学生只有半年左右的时间才确定下来去美国读高中,那么考SLEP是最可行的。我在上文中也提到了,美国大部分的私立高中都还是接受SLEP成绩。但有一个趋势是随着赴美读高中的国际学生数量在逐年增加,而美国顶尖私立高中的招生数量却基本不会增加,顶尖私立高中更倾向于学生能够提供托福和SSAT成绩,这势必也就要求学生需要提前来做托福和SSAT的培训。学生最好是能够提前9到12个月来准备,最好控制一年以上,这样才有充分的时间来制作学生的申请材料,确保申请材料的最大成功率。当然越早进行语言培训和考试,这对于学生在后期可以做考试的冲刺和留学的心理建设上会有更充分的时间来支配。越早申请被录取的机率就越大。


其次从选校来看:

合理的选校是关键。家长和学生在选校的时候,最主要考虑的因素会是:学校排名,东北部或西海岸的高中,SAT平均分,中国学生人数,AP课程数量,是否有宗教性质,不去单一性别学校,以及寄宿学校或寄宿家庭。这里面也存在一定的误区,比如排名。和美国大学一样,美国高中是没有官方排名的,大家所看到的是美国私立寄宿高中的排名。当然美国也有很多不错的私立走读高中。因此全面的了解学校的综合情况才是比较客观的。举一个例子,我们遇到过一个学生从LAKE FOREST转学到了Gunnery School,从SAT成绩上来看,前者比后者优秀很多,但学生就表示在Gunnery School她的潜力得到了更好的发展。以此可以看出选择适合学生就读的学校是多么重要。同时,如果有能力的话,非常建议学生和家长事先去访问美国学校。这样的话,让学生对学校有一个直接深刻的体会和感受。


最后从申请的其他方面来看:

需要强调个人背景也就是软性条件的重要性。学生在中国高中各项活动的参与度,以及个人能力的体现,任何兴趣爱好和特长的培养,这些在申请上都是非常有竞争力的。你有任何特长和兴趣爱好,通过和校方分享,这都将被重视。原则上,入读美国的9-10年级是比较合适的。9年级可以开始适应新环境,提升自己的英文水平,从10年级开始学习AP课程,参加社会活动。11年级着手准备SAT,TOEFL等升学考试,保持较好的GPA。美国高中基本上不是接受直接申请12年级的。


在美国高中,中国学生最常出现的问题有哪些?

大部分高中生留学还是会存在年纪小,心智不成熟,自理能力较弱,抗压性比较差的问题。有不少小留学生在经历了初来乍到的新鲜与兴奋之后,感受到了异域学习和生活的艰辛,导致心理压力过大、不堪重负,甚至有人因此学业中断、半途而废。这就更加需要对自己的留学规划做一个细致的考量。这里特别强调中国学生去美国读高中经常出现的一些问题,让更多的学生提前了解美国高中。


1、不了解美国高中的规章制度,频频触犯校规

很多学生到了美国以后,由于文化背景存在差异,对很多校园制度和学校法规都不清楚,因此各种原因而被国外学校退学的事情时而发生。比如抽烟,不尊重老师,作弊等无视规章的一些表现,学校均会和学生以及家长沟通,给记过处分。如果屡次不改,累计记过分数到一定的程度,学生将会被退学。每个学校都有不同的规定,因此我们也会和许多学生和家长提到这一点,到校后一定要严格遵守学校的规章制度,尊重学校的文化。


2、去美国读高中是学生的意愿,还是家长的?

我有一个学生,当时正在准备签证,每天看到他无精打采的样子。我问他为什么每天这么不积极准备签证,他说我不想出国,我爸妈硬要我去的。现在他在美国也已经学习了几个月了,成绩不好,还一度触犯了校规被警告。随着越来越多的意识到美国教育的优越性,和生活水平的提高,许多家长希望尽快将孩子送出国读书。这时,我认为需要更多理性的沟通和判断。我也接触了很多学生自己意愿非常强烈的,去了美国适应的非常好,生活学习都非常的积极。我想,出国前给学生专业的心理辅导和心理建设是非常重要的。


3、经常忽视准时出勤,钻制度的漏洞

美国高中对学生的出勤有非常强制的要求,每一位学生,每天每堂课的出席情况都在相关负责委员会或者老师的监督之下。很多学生认为迟到一两分钟没有太大的问题,一定要记住,时间观念是非常重要的,这也是一种诚信问题。此外我们也有学生在学校不允许的时间段偷偷溜出去出买水,他以为这个举动没有什么,结果还是被老师发现了,被记了一次过。也有学生在晚上11点以后洗澡,也是严重超过了学校规定的时间。这些规章制度特别在一些私立学校或者教会学校会是非常严苛。


4、寄宿家庭很多矛盾难以解决

住在寄宿家庭里经常会出现的一些问题。比如有学生想在课后参加活动,但是寄宿家庭是必须在下午三点半下课就来接学生的,这样学生都没有办法参加到学校的活动了。也有学生说在寄宿家庭吃不饱的情况,住的房间过冷,寄宿家庭成员平时不交流等等。住在家庭里面,更加考验学生的适应能力,沟通能力和承受能力。


5、不要随便搭乘顺风车

前不久在美国发生一起车祸,一名高中生搭乘同校一位学生的顺风车去学校,结果发生了不幸。同于成人驾驶者,青少年驾驶者的事故率更高。因为这个原因,如果家长同意自己的小孩驾驶或乘坐青少年驾驶的车辆,要求学生的亲生父母签署同意书。而寄宿在住宿家庭的国际学生要特别注意,有一些寄宿家庭的父母会因工作时间的原因无法接送学生,因此就会出现找一个同在一个学校的每天驾车上学的高年级学生载国际学生去上课,这种情况下,我们的学生是完全有理由拒绝的。


6、一定要保持宿舍的洁净

进入一个新的环境,和来自不同国家的学生一起生活,无论是生活方式,习惯,态度上都是相互尊重和包容。必须保持宿舍整洁卫生;与同学室友保持良好的关系,相处融洽。为了帮助学生养成良好的生活习惯,美国高中在宿舍管理方面是非常严格的。我们·也碰到过一些学生因为没有按时整理房间而被查到扣分的。因此,我们也建议学生在出国之前有意识的锻炼自己的自理能力。


7、走读高中的集体住宿

很多优秀的走读高中现在也越来越受到学生和家长的青睐。走读高中顾名思义就是不提供校内住宿的学校,并且这类学校本身没有自己的国际学生管理中心。因此,很多走读学校选择与美国当地的一些机构合作,这些机构就专门负责学生在生活上的安排,比如找寄宿家庭,或者自行安排住宿楼安置国际学生,满足吃住的条件,以及提供ESL英语语言培训。部分选择这些高中的学生到美后会出现这样或那样抱怨的情绪。因为涉及到第三方机构对学生生活的管理。因此在咨询的时候,我们会将一切程序和信息透明化,学生和家长在选择这类学校的时候也必须考虑清楚。


8、最后谈谈很多学生和家长忽视的处分问题

美国中学一般在对学生进行严肃处理之前,会对同学进行警告,或者书面通知学生的家长,监护人,寄宿家庭父母或者代理人对学生进行规劝督促;每个学校在学生的处分问题上都有不同分数的规定。比如违反学校其中一个制度的扣一分,达到多少分学生就要被劝退学。很多学生并不了处分的严重性,往往很多时候触犯了直到被劝退才意识到问题的严峻。退学的处罚权一般由校长保留,并将导致学生立即永久的开除出学校。经过核查,若发现学生有连续性的违反学校规章制度和政策要求或者其他严重违法行为,该学生将会受到开除处分。如有异议,学生提出申述。如果学生以及家长和监护人希望就学校的退学处罚提出申述,必须在收到处罚决定两天之内向校长提出书面的申述。申述内容必须基于正当理由。一旦申述被受理,校长将会安排听证会,届时学生本人,至少一位家长或监护人,以及时间涉及的学校教职员工都会到场。听证会上,事件事实以及学生被控告的违反行为将会被重新审查。学生也会有机会提出自己的解释。校长将会判定申述结果,结果将会在三个工作日内传达给学生以及他的家长或监护人。退学及申述结果最高决策者为学校校长。


去美国读高中,是一个重要的决定,这一步将影响着孩子的一生!全面了解美国高中,客观地进行自我评估,专业的规划,选择一所最适合自己的学校才是王道!


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