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美国走读高中择校指南

美国的私立学校分寄宿和走读,寄宿约300所,走读初高中11941所(2009学年数据),能够接受国际生的约3000所。所以当学生申请寄宿高中失利之后,走读学校是十分实际的选择。



一、美国走读学校概况

1. 数量庞大,尚处蓝海

关于美国的私立、公立、寄宿、走读、宗教学校、军事学校等等,有点小复杂,不一一讨论。这里简单说一下与大部分中国人有关的私立学校(因为公立学校只接受交流生以及父母有工作签证、学生签证的孩子,当然还包括访问学者)。


通俗地讲,美国的私立学校分私立寄宿和走读,寄宿约300所,走读初高中11941所(2009学年数据),能够接受国际生的约3000所(这个数据推断根据美国教育部官方数据而得)。


这个对比数据对中国学生意味着寄宿的容量小之又小,而能接受国际学生的走读学校为10倍之多,随着国人的进一步开发,可拓展空间会越来越大。这也可以解释在低龄留学潮井喷的情况下,为什么今年报考东北部的学生录取不理想的原因之一。毕竟东北部的寄宿学校录取数量有限,大家都往里扎着,哪能人人轮到呢?


2. 各有利弊,喜忧参半

(1)美国私校里走读学校是主体,教育质量好的走读为数不少,相关排名显示,申本数据最好的也是走读学校。

(2)整体费用低。私立走读学校中间段学费在一万至二万。


总体来说,教会学校学费低,独立学校学费高一些。住家费用波段范围为7000~15000美元。住宿管理机构的管理费波段范围为几千~25000美金。若自己能够直接联系到学校,相比寄宿平均5万以上的费用,走读3万左右的费用那是相当划算的,余下十几万够孩子游走世界了。

(3)中国学生少


目前寄宿学校里,中国学生人数20个以内的算是控制得非常不错的学校,三四十个很正常,50个以上的也不稀罕;而走读学校,除为数不多的学校中国学生数量在四五十个以外,绝大多数是十几个中国人,大量学校中国学生只有个位数,甚至没有。这个状况有效避免了中国学生扎堆的境况。

(4)相比寄宿,走读多了住家生活的不确定性,但在了解美国文化、提高孩子情商、提高孩子独立支配和管理时间的能力上提供了大量机会。

(5)走读学校总体校舍环境不如寄宿学校高大上,在我走访的十余所走读学校中,除个别学校因资金丰富,学校规模大以外,普遍的走读学校和中国发达地区优质中学环境无多大差别,当然,美国总体环境要好得多。

我们也非常遗憾的看到,近年来,因中国低龄留学人数剧增,导致部分机构非常看好走读市场,直接导致了一些问题:


● 热门地区的走读已呈现被机构控制的现象。


这种控制表现为学校招生外包;住宿管理外包。(对学校而言,有一家机构能够减少他们的风险,减少国际化带来的管理麻烦,又何乐不为呢?)


● 这种垄断或中间渠道增设,对家长和学生最直接的影响是费用剧增。
目前宾州部分走读学校,整体费用已破7万美金大关。而且部分中国学生为统一公寓或别墅住宿。


另外,我们也非常遗憾地看到,一小部分匆忙走出去的孩子,面临学业和家庭双重压力,大部分在各方面鼓励下,顺利渡过;也有个别同学实在支撑不下去,发生转退休学之类状况的。


二、什么样的孩子适合走读

大量的个案研究表明,在孩子尚未足够成熟前,送孩子出国留学,是一项极端风险的决策。综观低龄留学成功案例,尤其是走读学校,孩子需要具备如下能力:

1. 独立性强

2. 学习能力强

3. 情商高


孩子单身一人在美国走读,会碰到各种各样意想不到的情况,都需要孩子独自面对,这些能力是必须具备的。若孩子本身这些方面能力还不足够,补足的解决方案只有:

1)在学校碰到一个足以托付的老师;

(2)住家能够进行学业辅导及心理疏导(这在美国是极少有的,美国的孩子教养方式可和中国妈妈的方式不同,但也有朋友碰到了这样的好家庭);

(3)住宿管理机构的区域负责人,能够替代上述两人完成辅导孩子的任务;

(4)中国父母远程辅导解决问题(这个得看父母的功力了)。


大部分选择走读的孩子,经过一段时间的适应后,均非常满意,但也有个别孩子,出现了转学的念头,原因固然有多方面,但无非集中在如下几点:

(1)语言未过关,上课听不懂;

(2)学业遭到挫折,出现一门甚至多门不及格,孩子凭个人能力无法追上补上,对学业丧失信心;

(3)孩子性格内向,不善与人结交,感到孤独;

(4)孩子与住家出现矛盾,因沟通不善,小矛盾逐步累积,导致住宿不舒服、别扭,想更换新家但因种种原因未能实现;

(5)无法与住家孩子很好沟通,或者觉得住家偏心,感觉寄人篱下,心里郁闷;

(6)饮食不习惯,每天吃不饱饭,出现乏力,没精神现象;

(7)生活单调,有些孩子因未能融入住家生活,或者因住家原因,本身双休及业务生活就很乏味,孩子无法体会美国生活的多姿多彩,相反,会觉得无趣,太乡村。


三、如何找走读学校

找走读的方式无非这几种:

1. 自己或者亲戚、朋友联系学校,由学校安排住家,这是目前最经济的一种方式。

2. 另外一种途径是:通过中介(顾问)找到学校代理,然后联系学校和住家管理机构。


四、注意事项

有一些机构收取了高昂的住家管理费,却是收而不管。有的住家管理机构承诺双休带孩子出去吃中餐,过节放假带孩子近郊旅游等等,但不是活动组织不力,或是地区管理人不得孩子心,让孩子不愿随其出去,或者根本就是没有任何服务。


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