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你真的会选择美国高中吗?小心做炮灰!

当因为不了解学区而择校,有可能将孩子置于危险中;当沾沾自喜进入了某“名校附中”,有可能只是进了中介的圈套;当费尽心思让孩子进入了真正的精英学校,有可能是送孩子当炮灰,极尽痛苦后失去升入名校的机会。那么,如何避开美国中学的大坑?


美国中学也有“学区房”

美国并没有固定的“学区房”,但是一个社区的公立学校的经费,往往要从这个地区的房产税里出。也就是说,地价越高的地区,地产税就会越高,学校的经费就会越多,于是就能请来更好的老师,从而吸引来更多好学生,而社区也会因此引来更多高收入、重视教育的家庭。美国的富人阶层或者中上层往往是重视教育的,并且希望可以通过教育维持自己的统治地位和财富。于是,往往地价高昂的社区的教学质量,要远远高于那些“白菜价”的街区。


所以,在选择学校前,务必要查询一下当地的房价—简单来说,富人区绝不会有极差的学校,相反“穷人区”的公立学校就要立起眼睛去看了。


举个最极端的例子,如果学生不幸选择在芝加哥南部上公立学校,那就恰好到了美国犯罪率最高的地方之一。我过去长期在这样一所公立学校里当志愿者,教数学。这学校里的孩子八成以上为非洲裔,而另外的两成大约是新近移民来美国的拉丁裔。新移民的孩子有相当一部分孩子英文都说不通顺,必须要用西班牙语与其交流。虽然我培训的是小学六年级的数学课程,学生的平均水平甚至不如中国一二年级小学生的水准—加减乘除都成问题。更严重的是,这些学校里黄赌毒流行,更有甚者在学校藏匿枪支、打群架,我想到这些孩子的未来就不寒而栗。


好的接待家庭比学校还重要

选择一个好的社区也可以方便学生进入一个好的“接待家庭(homestay)”。美国的学校大致分为两种,一种是寄宿制(以新英格兰的一些精英私立学校为代表),一种是走读制。而大部分公立学校都是走读,也就是说国际学生需要一个接待家庭。而由于美国中学放学很早,每天学生要在接待家庭待超过十五个小时。有些接待家庭是比较殷实的中产阶级,他们请国际学生来,主要是为了给孩子找个伴,或者接触外国文化,学习中文。这些家庭往往会倾注大量时间和精力在学生身上,并且想办法让学生融入当地的生活,了解美国文化。


还有些家庭,接待学生是为了补贴家用。虽然无可厚非,但是由于他们对中国文化和语言不一定感兴趣,并不会对寄宿学生非常热情,总觉得是“拿钱办事”,只要小孩活着吃饱穿暖就好。比如说,我认识的一位朋友S君,在美国中西部某农村交换时,就到了这样一个“补贴家用”的接待家庭。这个家庭是个单亲家庭,母亲要打三份工才能维持生活。所以每天都把S君锁在家中,不让其“乱跑”,以至于S君实在受不了这美国大荒野里的“监狱”生活,几个月之内就逃回了中国。当然,也有非常多的平民家庭很有爱心和耐心。而具体到某一个接待家庭,最好家长先去“踩踩点”,体会一下家庭氛围。


不要误入“伪名校”

中学和大学不同,并没有一个放之四海皆准的排名系统,这就让很多人不幸跳进了“伪名校”的火坑。我的另一位朋友就曾经送孩子进入了一所声称自己是“康奈尔附中”的学校。众所周知,康奈尔大学是美国常青藤盟校之一,颇有声誉。但是,和中国的顶尖大学不同,美国名校并没有建立“XX附中”这种爱好。而这位同学所上的学校,是在康奈尔大学旁边的一所小型私立学校,其中一小半都是被中介“忽悠”去的中国人,而这么多年来所谓的“康奈尔附中”只有一个毕业生进入了康奈尔。可见,这位朋友是受了骗。所以,送孩子去某高中前,务必要去看看;再不济,也需要找在那个学校就读的学生问问他们的成绩、出路和住宿状况,否则就中了少数黑心中介的圈套。


盲目选择名校其实也是跳进大坑

如果说有些公立学校比较混乱,那么新英格兰地区的私立寄宿高中确实也解决了不少“黄赌毒”类的问题。


我有幸在高中时代得到一个交换机会,去的是美国新英格兰地区(这是东北部一个经济格外发达,生活节奏快,以美国“老富人”自居的区域,和加州靠新兴科技起家的新贵形成鲜明对比)。这个高中充满了当地政要富商、达官贵人的孩子,其中有些孩子的父母时不时地会出现在《华尔街日报》或者《华盛顿邮报》的前几版。这所学校的升学率也非常高,每年有相当大比例的孩子进入顶尖大学和文理学院,步其父母的后尘。但是,即便如此,虽然学校和寄宿家庭都好吃好喝地伺候着,我那一年却极为痛苦,因为和美国精英主义的氛围格格不入。


这些学校里的学生通常从小就在一个社区里长大,有无数从幼儿园时代积累的话题以及行为准则,外人根本无从插嘴。他们可能对你微笑、打招呼,但是总让你觉得有那么一层玻璃,把你友善却冷冰冰地隔开。


不但是我作为一个外国人没有办法融入他们的小团体,就连美国人说到这些精英主义的小圈子都咬牙切齿。比如,学校里犹太人能占到小一半,美国人就给他们取了一个外号叫JAP—“犹太裔公主”,专门描述那些家境优渥、精英主义、被宠得一塌糊涂、眼高于顶的犹太人女生。再比如,学校里另一半人通常是WASP,就是盎格鲁撒克逊新教徒,传统意义上的“白人”,在美国掌握了大量的社会资源。简单来说,盲目选择一个光鲜亮丽的名校,其实也是“一入豪门深似海”,其中的苦水不为外人道也。


如果说精英主义的私立名校可能是个火坑,那么上公立学校总没有错误吧?其实,美国精英高中的竞争压力绝不亚于中国的顶尖高中。比如,我朋友曾就读的弗吉尼亚州的顶尖公立高中—汤姆斯杰弗逊高中,在高二时便学完了微积分,高三时不少学生都开始学习线性代数和抽象代数等知识。有不少学生获得理科国际大奖,每年都有一大半学生进入常青藤盟校或者其他顶尖学校。我的朋友经常感叹,如果他当时选择了另外一所竞争不那么激烈的高中,也许就会有更加体面的高中成绩,从而进入更好的大学。但是,他贪慕排名,进入了美国排名前几的天才训练营,导致自己高中生活极尽痛苦,反而失去了进入顶尖大学的机会。


到底怎样选才好

那么到底选择什么样的学校才好呢?我认为不选最贵的,不选最有名的,适合自己的就是最好的。


我会按照以下几个标准选择美国高中:首先,治安、硬件、环境足够好,也就是说不要在犯罪率极高的芝加哥南部,也不要在只见过白人没有见过任何少数族裔的“土学校”。环境偏僻些倒未必是问题,僻静的地方反而适合静心读书。其次,学校有很多大学课程、荣誉课程(比如AP/IB/Honors),方便学生展现自己的学术才华,也不至于进入大学后会直接掉队。另外,也要有适合学生的课外活动,比如你是个足球高手,那就肯定不要选择一个不参加州级足球比赛的学校。最后,这个学校往年曾经有学生被美国前30名的大学录取,说明此学校被美国名校认可。相反,如果这个学校每年50+人进常春藤等顶尖学校,你去了有可能给天才儿童做炮灰。来源:《留学》


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