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美国教会高中是好的选择吗?

去美国念高中,家长在帮孩子择校时常常会遇见有关教会高中的推荐,这让家长心存疑虑,完全没有宗教背景的中国孩子适合去教会学校么?学校的宗教活动会影响孩子学习么?学校的教育理念会对孩子的心理和思想产生影响么?这些疑问常常会让家长对教会学校产生排斥。


但实际上,当家长拒绝“教会学校”这个选项,真是关上了留学美高的一扇大门。据不完全统计,在美国,88%的学生在公立高中就读,而在10%左右就读私立学校的学生中,9%就读教会学校,1%就读非教会性质的私立学校。可以这样说,美国的精英人物,绝大部分都有着就读教会学校的经历。


至于家长担心的问题,其实也没有那么严重。首先,美国的教会中学并不要求学生一定有信仰,只是在课程设置方面会有一些关于教会的课程,学生只要在毕业前修完相应学分就好了。


其次,在课程方面,教会有关的课程基本上就是学习《圣经》——其实这对中国学生而言也有好的一面。美国的民众信仰以及大部分的典故都是来源自《圣经》,而赴美国留学主要也是为了能够融入美国当地的文化,所以选择美国教会学校是与美国社会沟通的一种非常好的途径。中国学生完全可以出于学习一种美国文化的心态来学习。


在教会学校,看懂《圣经》需要很高的英语语言文学的功底,一般都是英语系主任教授这门课,认真上这门课对中国学生迅速提高语言能力、了解西方历史都很有帮助。


教会学校一般比较博爱,对国际生十分友爱,费用相对低廉,教学质量却不输于非教会类的精英私校。


还原教会学的真实面貌

在美国人看来,教会中学同样是一种常见的高中。虽然美国人普遍有宗教信仰,但是美国的普通中学(包括公立和私立中学)是不允许教授宗教引导性很强的课程,或许有的学校有宗教文化介绍的课程,甚至圣经介绍课程,但是系统性的宗教学习和活动是被禁止的。因此,许多有宗教信仰的家庭可能倾向于让孩子去教会学校念书。有数据表示,在美国有超过400万的学生,大约每12人中就有一人进入教会学校学习。


“我们学校是从19世纪70年代开办的,那个时候美国的教会学校逐渐发展和流行起来,也渐渐增多。教会学校很受欢迎,当然比公立中学要弱一些。发展优秀的宗教学校是很受青睐的。”北极星基督教会学校的校长克里斯·波什纳克向记者说到,“教会学校具有巨大的价值意义,没有宗教信仰的教育是不完整的。”


波什纳克校长管理的北极星基督教会学校成立于1972年,位于五大湖区气候宜人的罗切斯特市。学校有100 英亩的运动公园、教室、电脑室和图书馆。作为带有传统文化烙印的学校,北极星还紧跟时尚潮流,像电子黑板、苹果电视和iPad都提供给学生们使用。北极星为学生们提供浓厚的基督教学校,旨在培养他们自律和负责任的精神,以促进他们在身体和精神上,学术和社会生活上都能良好发展。


与北极星基督教会学校不同,圣约翰预备高中则是一所充满生机与活力的天主教学校。学校于1868年就已建立,地点于纽约市皇后区,距曼哈顿仅10分钟车程,纽约多样性的文化能很好地包容不同国家的学生。本土学生占主要比例,让圣约翰预备中学拥有非常良好的语言环境。


教会学校内部除了教室、体育场、宿舍等基本教学场所外,还会有教堂,进行礼拜、祷告和宗教活动。很多中国家长担心一点,教会学校会不会是培养教徒和信众的基地?像北极星基督教会学校和圣约翰预备高中,学校求学生必须修习四年的宗教课程,还要参加一些宗教活动。但是,他们不会强迫学生或者可以引导学生信仰宗教。


就读教会学校的学生并不都具有宗教背景,有部分美国学生也从来不去教堂,加上还有来自各国的学生们。教会学校会针对这些信仰其他宗教或者没有宗教信仰的学生介绍宗教知识和历史文化,比如北极星基督教会学校的“认识圣经”课程,还有一些关于宗教的哲学课程。


圣约翰的招生官丹妮尔•索科尔女士说,学校希望让学生们学会关爱和互相帮助,因此学生服务活动是学校很重要的一部分,“宗教和信仰精神的学习不仅停留在课堂里,帮助他人的精神也延伸到课外,学生们能够学会帮助其他人,也帮助整个社区”。


为什么要选择教会学校?

美国的教会中学都是私立性质,通过财团、社会团体和私募资金创立。根据美国施惠基金会(一家非盈利性慈善咨询机构)的数据显示,美国人每年向慈善团体捐赠3000亿美元,其中三分之一是宗教捐赠,而其中的大部分宗教捐助都流向了学校。


其实,除了教会高中之外,一些美国的私立大学也与教会关系密切,比如哈佛大学与清教徒,耶鲁大学与公理会,普林斯顿大学与长老会等都有着深厚的渊源。可以这么说,宗教和美国教育相互关联,毫不冲突。


教会中学和普通高中同样拥有良好的教师队伍和完善的校园设施,但是教会学校的收费却比很多私立高中要低。例如美国东部的知名私立高中的学费在42000到55000美元之间,北极星基督教会学校的学费为16850美元/年(不含住宿费等),圣约翰预备中学的学费为43500美元(含住宿费和保险)。不同的地区和地区的教会学校收费各有差异,针对非本教区和非教徒学生收费则略高。但总体而言,国际学生缴纳的费用还是和本土学生一致。


同时,教会学校关于知识的学习并不会受到宗教教育和活动的影响。圣约翰预备中学的师生比例为1:25,拥有高级职称的教师比例达65%。


学校设有艺术、商业、生活技能、哲学等学部,教授给学生包括艺术、哲学、物理、商科还有社会工作等内容,让他们在大学选择专业方向时有的放矢。还有SAT预备课程、写作指导中心,为学生的学习提供支持。学校为学生提供9门AP课程和20门荣誉课程,并拥有丰富多彩的艺术和体育课程、学生社团与课外活动。成绩优秀的学生可选择在最后一年直升圣约翰大学,也可在12年级毕业之前获得最多20个大学学分(全美所有大学认可)。


北极星基督教会学校开设了7门AP课程,包括化学、微积分、世界历史、英文、美国历史、欧洲历史、英文文学。双学分课程则有:经济、西班牙语、美国历史、统计。针对国际学校,ESL课程也会根据情况来开设。北极星甚至还聘用了一名来自武汉的中文老师,教美国学生中文和中国文化。和圣约翰一样,北极星的高级教师比例也达到65%,师生比例为1:20。


根据北极星基督教会学校和圣约翰预备中学的毕业生去向,可以发现,圣约翰预备中学的学生可以直升圣约翰大学,两所学校都有预修课程学分,将来能转换到大学学分里去。


2013年美国学生SAT的平均分为1498,圣约翰预备中心所在的纽约州平均分为1463,圣约翰学生的平均分是1800,前20%的学生达到了2010分;北极星基督教会学校学生的SAT平均分为1658分,前20%的学生平均分达到1800分。


至于宗教背景,中国的学生则不必担忧。北极星基督教会学校有来自25个国家的学生,学校很乐意向国际学生介绍关于宗教的事情。“不管是我们美国人、中国人、日本人,信仰宗教是个人的选择。这并不是因为你的父母要求你必须做的事。这是你自己在人生中自我寻找和发现的东西”,波什纳克校长如是说,学生有没有宗教背景不会影响到他们是否会被教会中学所录取。


圣约翰预备中学的招生官表达了同样的观点,她说:“我们学校坐落在纽约市,大家都知道,纽约是个包容多样性文化的地方。我们的学生有不同的肤色,还有有印度教徒等等,但是他们一样也要学习4年的宗教课程。课程的内容集中在基督教的普世价值,圣经的段落,还有服务互助。我们同样有数学、绘图等课程,我们也会鼓励他们学习其他课程。”

(来源:外滩教育,作者:施之端)


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