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“探秘”美国顶尖私立中学

一直以来,到美国读书被视为孩子的天堂,作业少、考试少,没有一考定终身的高考,很多父母送孩子到美国读中学是因为听说在国外读书很轻松,可实际上记者此次应学美留学的邀请赴美国考察当地的一些私立中学发现,美国中学虽然上课较宽松,但学业压力并不轻松,特别是一些顶尖的私立中学,美国学生在四年的高中里为上好大学所做的准备一点也不比中国学生少。到美国读中学并不如大家想象中轻松。


私立学校质量好收费也贵

此次参观的五所学校都是私立中学,大部分都有百年以上的历史,有的甚至有两百多年的历史。


百年名校多在偏远小镇上

这些学校一般都位于比较偏远的小镇上,风景优美,走进校园就像在公园散步,在这样的环境下读书心情自然愉悦。


总的来说,私立学校规模都在三、四百人左右,小班授课,每个班也就十几人左右,学校花高价钱聘请高水平的教师授课,所以学费往往很高,一年的学费通常在35000-45000美元不等,在美国也一般都是有钱人的孩子才读得起。由于私立学校的经费主要来源于校友和社会各界的捐助,受美国财政拨款减少的影响不大,学校也因此要花大力气提高教学质量培养出更多杰出校友以回馈学校。


只把学习成绩搞好远远不够

这次走访美国学校的过程中让记者感触最深的是,美国学校非常注重学生体育活动的参与程度,基本上所有的美国高中都要求学生在秋、冬、春这三个学期里选择参加运动。一到下午3时,教室里基本上见不到学生,都活跃在学校的各种运动场所里。来自上海的洪同学告诉记者,在Suffield Academy,橄榄球校队的七个学生学费全免,这使大家都很想成为校队的一员,学校没有学业方面的奖学金,却有运动奖学金。来自深圳的张同学一直认为到国外把学习成绩搞好就足够了,可到了国外才知道运动的重要性。


上课轻松与否完全取决于自己

到底在美国中学的学习轻松与否,已经在美国读过一段时间的小留学生们最有发言权,在与记者的交流过程中,他们表达了两种截然不同的看法。


轻松派:受表扬是家常便饭

在美国上学受表扬是家常便饭,有的人是因为问题回答得精彩,有的人是因为讲了很棒的故事,有的人是因为帮助了别人,有的人则可能因为换了漂亮的发型。于是,在美国的学校里,学生看起来十分轻松自在。每个人都可以做自己喜欢做的事情,因为“无论你做什么,都有可能得到肯定”。


来自北京四中的何同学在国内理科成绩就很好,来到美国后,数学课对他来说是小case,不过物理课就让他有些不适应,老师教物理课的思维跳跃性很大,比如物理课老师给的题目是“如何统计迈哈顿拥有钢琴的人数?”。一些物理公式也不是一开始就写在黑板上,而是先做实验一步步推出来,注重的是求解的过程。让他意想不到的是,很简单的一道题美国同学可以得出8种答案,这在中国课堂上是很少见的。美国老师的作业很少有对错之分,每个学生的想法都会被认为是有道理的,老师也不会督促学生学习,当然更不会强迫学生学习,“正因如此,在美国要想做出成绩要完全靠自己”。美国学校也有一些阶段测试,不过考试的篇幅都很少,一张A4纸,正反面加起来也没几道题,题目最多的是数学,也只有20道题,这远比中国的考试题要少得多。


辛苦派:阅读量大弹性也大

苏同学告诉记者,很多人以为在美国读高中很轻松,其实一点也不。“学生完成一份作业并不难,但是要想很好地完成一份作业则挺难的。美国学校更注重的是培养学生运用知识解决问题的能力,作业完成得怎么样完全取决于学生的阅读量,所以,学生想取得好成绩就需要自己大量阅读相关资料,不想努力的话,成绩也不会很差。晚的话,作业要做到半夜。但老师不会催学生做作业。很多作业需要学生上网查找资料或去图书馆查资料完成,弹性很大。如果不懂得自律,可能会放松对自己的要求。”另外,11年级是整个高中四年最紧张的一年,就如同中国的高三,因为在保持成绩的同时还得参加各种大学的入学考试,例如:SAT和TOEFL。12年级相对来说就轻松很多,前半年的时间都着重于申请大学,后半年就期待大学生活了。


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