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2014-2015年美国高中申请形势分析和建议

每年的10月到来年1月份,是我一年中最忙的时候,10月份接待了不少来美国面试的家长,有三个周末在办公室加班,给平时在美国学校读书、没时间做面试培训的学生补加几次面试培训,就是希望学生能尽可能的有一个好的申请结果。从9月初,就想写一些之前没时间写的学校校评和申请形势分析的文章,希望可以帮助高申的家长做更好的准备和判断。

而这是一篇从10月中旬就开始动笔的博文,拖拖拉拉居然花了两周的时间。今天早上,中国时间10月29号SSAT考试中心,发布了10月18号的SSAT成绩。今年的10月18号,对于申请2015年的秋季入学,这是学生第一次考SSAT。相比去年这个阶段的SSAT成绩,今年整体学生分数上升。而我的一个学生,10月18号,第一次的SSAT居然2328/99%。此情此景下,我觉得再不完成这篇博文,就没有什么参考价值了。可一看时间,不知不觉又到了午夜12点了,关掉电话,静下心来完成这一篇硬作,希望对申请中迷茫的家长们能有所帮助。

如果说2014年10月前的所有准备工作都是为了打响2014-2015年高申这一场硬仗的前奏,那从2014年10月份开始,这场硬仗算是正式打响了。接下来的几个月,申请中的各个环节,选校、文书、面试便是紧锣密鼓的进行着。而10月份的中间两周,美国的学校也迎来了校园面试的第一个高峰期,这个高峰期以美国学生为主;中国学生这块,也主要是目前在美国就读寄宿初中的学生。而这段时间,第一批面试的家长们,也是从第一线带回来很多可以分享的信息。那接下来的内容,Lily老师就结合以往的案例和经验,外加今年接触到的学生的综合实力、准备情况、家长的参与度、标化成绩、软实力、美国学校的应对这些点,来分析下整个申请形势。

第一章节:申请总体形势分析

一、整体而言,从我自己的学生和我咨询我的学生来看,我的感受是今年的学生整体水平提升了很多,这个整体水平,包括标化、包括软实力、包括对申请的重视程度。当然,我接触到的学生也许很有限,不足以代表大众,这个感受只是我的一家之谈。不赞同的,欢迎拍砖!

二、前几年接触到的一些申请者,在申请方面,一般准备都很仓促,临时抱佛脚。家长和学生从确定出国,草草培训,考托福SSAT;到开始申请,整个过程,几个月就搞定。而2014年和2015年的申请者,在申请方面,大多会留出一年到半年的准备时间,有的甚至提前一年半或两年来准备标化,规划整个申请。家长的参与度较以往也更活跃,网上查找信息,积极参加展会,申请之前,先来美国考察一圈学校,看看学校,跳出找传统中介服务的模式,而找专业咨询顾问做申请等等。选择学校方面开始多样化,开始考虑冷门地区等等,这都是这些年亲身感受到的一些变化。申请的整个过程准备更充分,选择学校变得更理性,这都是好的方面。

三、留学的趋势继续低龄化,出国人数越来越多。

2009年-2010年,申请的学生里面,以9年级和10年级的申请者占大多数,有少数申请11年级的,但10年级的申请者相对要多一些。大部分家长都是让孩子初中毕业之后,来美国都高中。

到了2011-2013年,申请的学生里面,9年级申请者逐渐居多,出现了一些7、8年级申请者,当然还有一些10年级申请者。

而从2014-2015年的申请者里面,我的学生中有申请6年级的、7年级、8年级、9年级的,也有10年级的,总体趋势是越来越低龄化了,而且越来越多的学生出国。

由于申请的人多,美高申请的整体大形势,毫无悬念的,只有更激烈,没有最激烈。激烈到一个什么程度呢?

第二章节:标化成绩例证

从标化成绩说起。这几年,我是看着美国的高中对于标化的要求,因为中国申请者如潮水般涌来,而逐渐涨起来的。TOEFL、SSAT这些标化成绩,机经也好、培训也罢,是有规律可循的,所以这么几年下来,学生准备越来越早、培训机构越来越老练、学生分数也越来越高,导致美国学校的要求也水涨船高!

涨到一个什么程度呢?说几个典型事例和现象:

1、譬如Tabor:说Tabor是因为哪怕就是我认识的对留学很初级,“一窍不通”的家长,也听过Tabor。2009年我们操作过的有的学生托福80多分进入Tabor。同样是Tabor,学校说2014年入学的学生,托福有112的,平均的托福成绩也在一百零几。而Tabor 在这几年,强势的中国宣讲会,知名度不断上升,中国学生赴美面试的大潮中招架不住,申请2015年入学的中国大陆学生也要通过Vericant的面试,通过之后才可以再来学校面试的(申请2014年入学的学生还是不需要必须通过Vericant的)。

2、譬如VES:较为冷门,小学校,没有Tabor那么知名,这学校没有ESL项目,2010-2013年间,入学的学生80-100之间都有。2014入学的学生,虽然有80多的,但也居然有112分的学生。所以,美国的寄宿高中,在一定程度上,不论热门,冷门都有点过度开发!

3、再譬如The Master’s School:2010-2011年,80来分托福录取的学生还是挺多的,2012-2013年,大部分入学的学生在95左右,有面试特别好的学生被录取是在70-80左右,但那个是个例,不足以说明。2014年,同样还是The Master’s School,学生不到100分,连Waiting的资格都没有,为什么呢?因为2013-2014申请The Master’s School的学生,托福100分以上的学生就有40多个在角逐5、6个中国学生2014年入学名额(2013年招多了,2014年就减名额)。学校也没有意料到申请的学生程度那么高,没有到100分,连Waiting的资格都没有,而面试机会也从前几年的没要求就可以预约到必须提交托福到了80以上才可以预约。当然,设定托福预约面试最低标准的还不止这一个学校,Blair Academy也早就开始了。

4、再譬如北野山:2015年的入学申请,北野山对于申请2015年入学的中国大陆学生启用了Initial View(之前的几年,面试可是敞开大门的)。而Brooks, Dana Hall等好几个学校是从2013年开始就有了这样的规定的。而2014年,甚至之前的几年,都是敞开大门,欢迎学校来面试参观的。2009年、2010年,申请的学生还不是很多,2012年的托福成绩平均分就在102,2014的托福成绩平均分在106。

5、顶尖高中:Concord、SPS、PEA这类学校,前几年100来分的托福,标准线就已经达了,软实力不错,申请的学生少,进入这些名校的几率是非常大的,我们也有学生97分,102分被Concord,The Hill’s School录取的;2012年学生有104分,SSAT89%的情况下,入读Hotchkiss的。当然这些学生软实力也真是不错。但同样程度的学生,在2014年的申请中,只能在Waiting上,学生的程度相差无几,但是整体申请者的水平提升了一个等级。

6、二类高中:2010年、2011年,有些不错的二类高中,我们有学生只有通过面试,没有托福就入读的,但从2012年开始,托福的标准至少也是80分左右。2013年-2014年,正规录取基本也在90-100分左右。

以上,个别点出来的学校的例子,只粗略的用托福成绩做了一个说明,但申请过程中不同的学校情况,单单一个托福成绩远远代表不了全部,托福只是一个门槛。而门槛的提升只为了论证申请的大形势激烈程度。由于出国的学生越来越多,学生质量越来越高,2015年,甚至未来的几年,在中国低龄留学潮的推动下,热门地区的好一些的寄宿高中,入学门槛在中国学生不断刷高的硬件分数下,逐步提高,到最后分数就只是一个必要而非充分条件了。

所以,还在拼命刷分,以为100多的托福,2200的SSAT就一定能上好学校,只盯着顶尖学校的家长,该清醒了!当分数只是一个门槛,拼软实力的时候到了!

第三章节:软实力在申请中的占比

基本上,标化成绩对于美高寄宿高中的申请,在不同等级的申请中,隐形要求或硬性要求,标化只是一个门槛了。别和我说个例,谁谁谁,分数不高就被录了,个例代表不了大众!那在当前这种申请情况下,学生的软实力又是如何影响学生,美国学校又如何应对呢?

1、顶尖的寄宿高中:申请形势较为明朗,正常情况下,能被录取的学生,硬件指标基本比较明确,托福110+,SSAT 2300/95%+;软件方面,被录取的学生也非常可圈可点,好的文书,还有非常好的面试,外加一些运气。这类学校,比较青睐的学生,背景多元化、学的好、玩的好,家世好那就更好了。而被录取的学生有中国知名国际高中,顶尖公立高中的尖子、学霸,也有来自美国非常有名的初中寄宿学生。譬如,麻省的学术牛校Milton,在2013年之前,在招收中国学生这块,录取的香港学生人数是大陆学生的两倍。

2、一类寄宿高中:在门槛方面较为有希望的,托福大致在105以上,SSAT约在90%以上,但是这类学校也并不是学生仅仅有门槛就可以录取的。一类里面比较热门的学校,在生源方面,也比较丰富,有很多是来自美国的初中寄宿,中国的国际学校,而这些学校的学生,在同等情况下,软实力相对更雄厚些。这些学校本身也会比较倾向于成绩差不多(譬如102和107做比),但软实力更为突出的学生。

3、一类下和二类上寄宿高中:这两个档次的学校,等级相差很小,家长和学生,以及顾问的认知程度又不一样,专业的人是不会简单按照SAT的排名来看,而要考虑很多实际因素。其中录取的门槛高低,是由申请的热门程度来决定的,而学校录取学生的时候,考虑的也比较多,太好的不敢要,怕录取了学生不来,差一些的学校又不愿意勉为其难。一般而言,托福成绩在100以上,SSAT80%以上应该是达到门槛了,但是真正在申请中,又远远不是托福成绩可以决定的。这个档次的学校是我觉得目前申请中最不好把握的类别,也是非常考验咨询师的专业程度的,稍有不慎,粉身碎骨啊! 而且一般这个档次的学校,非常看重面试!

4、二类寄宿高中:这个档次的学校,从正常录取到补录,不同的阶段,硬件的门槛也是不一样的。取决于学校的地理位置、申请人数、学校招生的名额多少等。正常录取范围一般托福在90-95分以上,SSAT次重要50%-80%不等。但有个别学校录取的学生也有低于90分的,那是因为面试,或者软件特别突出,当作个例。一般正常录取的时候,二类学校要的成绩比补录高一些,因为高分学生把这类学校做保底,次高分学生也都申请这个档次的学校。而补录的时候,二类中也仅限于非热门地区的学校才有补录机会,此外,一般只要学生不差的离谱,硬件要求会大大降低。

5、三类寄宿,就不分析了,真心觉得要去三类寄宿,还不如去个好的走读学校。家长们还是不要成为“寄宿控”,理智点才好。

6、走读学校,虽然也帮学生申请了不少走读学校,但是还有好多内容要分享,走读学校就草草带过。

热门地区的走读学校、顶尖走读学校,以波士顿地区为例,难度方面,比寄宿高中稍微容易了那么一点,硬件要求也不低。而且越是好的走读,在寄宿家庭这个环节上,已经单列了要求,需要家长可以陪读了。并且把家长是否可以陪读作为一个重要考核标准。

中介走读学校,有一些比较有名的中介合作学校,不论学校好坏,由于是中介合作,所以学校生源方面,有些层次不齐。但是对于很多标化不够突出,想要去上好一点学校的学生而言,反倒是一个福音。但走读学校的最大一个问题就是学生后续的住宿安置,所以如果能直接找到美国这边做申请安置的机构,少了中间那几道弯,对于家长和学生而言都是一个好事。

第四章:2014-2015申请的一些建议

给建议之前,先说一句废话,那就是申请准备早晚带来的作用是非常不同的。之所以说这个话是废话,因为现在说这句话,是有点晚了,11月份马上来了,即使这个时候才动工,也确实不早了。但每年都有准备的早的家庭,也有准备的晚的家庭。准备的较早的学生和家长,前期的选校,申请,文书等,这个时候已经做得差不多了,赶着11月份就要来面试了。准备的较晚的学生和家长,有的成绩刚出来的,刚开始选校;有的还在等第一次托福成绩出来,再计划下一步如何做。准备的更晚的,有的家长还在四处找机构咨询阶段,有的家庭刚有了出国的想法,还在问现在准备晚不晚?

关于这个准备早晚的事情,一直有家长问,现在晚不晚,来不来得及,或者,是不是太早了之类的。我觉得早晚都是相对而论的,总有比你早的,也总有比你晚的。2014年秋季入学,我们最晚接收的学生2013年12月15日才找到我们做申请。学生申请2014年入学的,第一次托福是在12月18号,做了加急,1月份还来了美国面试,过年都是在美国面试,学生12月份第一次托福85,1月底最后一次托福91。申请了9个学校,家长坚持申请的St. Andrew’s School这个类型的学校拒信是毫无疑问的,但其他冲刺和匹配加起来,也有4个学校录取,这四所里面,有三所是东岸不错的寄宿学校。家长评价整个申请过程,觉得自己像坐了火箭似的,嗖嗖嗖的!

对于他们的操作案例,虽然准备的晚,但是在我们的指导和协助下操作,所有步骤一样不拉的都完成了,而且结果还算不错的。学生从地理位置最佳考虑,选择去了The Pennington School。举这个例子,不是为了说我们做的多好,内因决定外因,我们只是做了应该做的。但我觉得同样是这个学生,如果准备的再早一些,从标化、文书、面试培训等多方面提升和努力一下,结果应该会更好。

所以,说来说去,早准备、早申请和晚准备、晚申请,在规划和录取的结果方面,还是有差距的。在这个档口,给家长们的建议:

1、一旦确定了要出国,也确定了要找机构或者咨询师,一定要早早开始规划,千万别自己毫无计划的乱规划一通,走一些不必要的弯路。

2.、想DIY的家长,算算自己申请所消耗的时间成本,以及对于各方面吸收过来的真假信息的消化程度,如果自己做不到有效判断,并且不能心中有特别大把握的去操作整个过程,还是找个靠谱的顾问保驾护航吧!专业的人做专业的事,真的是这么回事。但前提是你找的确实是“专家”。

3、好学校的申请,硬件已经成了必要非充分条件了。在成绩已经够了的情况下,不要为了提高那分数方面的竞争优势,而忽略文书和面试的竞争优势。算一算自己在整个申请,各个程序的时间分配。不同类型的学校,看重的点还是略微不同的,还是要做到心中有数。

4、有部分学校,Vericant的面试只对不来美国的学生有用。如果打算来美国面试,有的学校是可以直接来学校面试的,绕过Vericant面试的。如果前期的Vericant面试准备不充分,表现不好,切末提交Vericant,那样反而会起反作用。

5、对于标化成绩出来较晚的学生,前期也可以先做通用文书,老师推荐信等。不要坐着干等成绩出来,才开始动工。

6、对于一些二类学校,托福成绩远远比SSAT成绩重要,如果两个不能同时兼顾,先让托福考一个差不多的分数吧。

7、申请方案以及选择的选校,一定要分类明确,但这个分类不应该只看SAT排名,而应该要综合考虑,外加申请的热门程度,拉开档次。

8、如果不是“寄宿控”,孩子性格开朗,标化并不特别有优势,家长更看重学校本身,而不是学校类型,申请一个好的走读比好的寄宿相对更容易些。

9、一旦发现自己的咨询师和中介不靠谱,不专业,不对路,马上调转船头,换一个,别舍不得那点服务费。到最后全拒,或者申请结果不理想,病急乱投医,损失的钱,远远不止那点服务费了。

10、同时找了两家机构或者中介的家庭,申请前,搞清楚两家的申请渠道,免得两家机构在申请操作过程中,用同样的申请渠道有可能出现的冲突。

最后,高中申请这个过程,真的是非常考验家长决断力和判断力,考验学生潜力和毅力的一个过程,当然同时考察的,还有咨询师的专业程度,敬业程度以及道德水准,每年的申请结果,总是几家欢喜几家忧。越来越疯狂的美高寄宿申请,如果你不能保证结果,但你至少可以保证这个过程是兢兢业业,一丝不苟,倾尽全力的。


(本文来源:Lily老师博客,Lily老师为美国留学资深咨询专家顾问)


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